13 juillet 2024

Comment Stan Smith est devenu une icône du tennis et de la mode

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Selon votre âge, le nom Stan Smith peut signifier l’une des deux choses suivantes.

Pour les jeunes, c’est le nom d’une élégante et stylée basket en cuir d’Adidas. Pour les plus âgés, c’est celui d’une grande star américaine du tennis mesurant un mètre quatre-vingt-treize, avec une moustache imposante.

« Les gens sont parfois surpris d’apprendre qu’il y a même une personne associée à ce nom », raconte Smith à CNN en riant.

« C’était intéressant au fil des années et amusant à bien des égards de voir les réactions des gens… découvrant qu’il y avait un joueur de tennis nommé Stan Smith. »

Il est rare qu’une personne soit suffisamment talentueuse et charismatique pour devenir une icône dans un domaine. Il est encore plus rare que quelqu’un devienne une icône dans deux domaines.

Comme le note la journaliste sportive Cari Champion dans le documentaire « Who is Stan Smith ? », qui explore la vie remarquable du champion de deux tournois du Grand Chelem, militant et icône de style : « Il a son visage sur une basket. Même Jordan n’a pas son visage sur une basket. »

Le réalisateur primé aux Emmy Awards, Danny Lee, explique à CNN qu’il y a « quelque chose de très sobre et humain » chez Smith.

« Je pense qu’il n’a jamais cherché à devenir une icône et je pense que lorsque cela se produit de manière organique au sein de la culture, et dans ce cas, de la culture sportive et de la mode, cela a plus de sens.

« Donc, il y a quelque chose de la personnalité de Stan qui est imprégnée dans la chaussure. C’est sobre. C’est élégant. C’est majestueux. Et je pense que c’est pour cela que cela fonctionne. »

Au milieu et à la fin des années 1970, il est devenu de plus en plus courant de voir des gens porter des baskets de manière décontractée, en dehors de la salle de sport, et les intégrer dans leurs tenues individuelles.

La popularité croissante de la basket Stan Smith a coïncidé avec une baisse de forme vers la fin de sa carrière de tennis et a commencé à imprégner une large gamme de cultures au Royaume-Uni et aux États-Unis.

Les jeunes fans de football ont commencé à les porter dans les gradins au Royaume-Uni, en partie inspirés par David Bowie qui portait la basket à la fin des années 70.

Puis vint son impact sur la culture hip-hop, largement mené par les Beastie Boys et la tournée mondiale de RUN-D.M.C. à la fin des années 1980 et la sortie du single « My Adidas ».

« Chaque communauté a adopté cette chaussure », dit Pharrell Williams dans le documentaire – « Les arnaqueurs, les trafiquants de drogue. »

Pendant l’Open de France de 1972 à Paris, le président d’Adidas, Horst Dassler, fils du fondateur de la société, a demandé une réunion de minuit avec Smith et son agent Donald Dell.

Adidas voulait s’étendre aux États-Unis et voyait en Smith, le nouveau champion de l’US Open, le candidat idéal.

Le design en cuir et les perforations sur le côté de la chaussure – qui, au moment de son lancement, s’appelait Adidas Robert Haillet du nom de la star française du tennis – étaient des avancées technologiques, explique l’historien et designer Gary Aspden dans le documentaire.

Smith a accepté de porter la basket à Wimbledon cette année-là, un tournoi qu’il a remporté.

« Le nom de Haillet était sur la chaussure pendant environ six ou sept ans, puis ils ont voulu s’étendre au marché américain, alors ils m’ont demandé d’être impliqué », raconte Smith à CNN. « J’étais le joueur numéro un au monde à l’époque, un Américain, alors ils ont mis ma photo sur la languette et ils avaient Haillet sur le côté.

« Ils ont fait plusieurs itérations en cours de route. Ensuite, finalement, environ quatre ou cinq ans plus tard, ils ont enlevé le nom de Haillet de la chaussure. Et comme on dit, le reste appartient à l’histoire. »