13 juillet 2024

Développer et entretenir l’écotourisme en Inde du Nord : quels enjeux?

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Sensibiliser et faire apprécier l’écotourisme parmi les visiteurs potentiels et les communautés locales est essentiel pour sa réussite en Inde du Nord.

Des sommets enneigés de l’Himalaya aux forêts luxuriantes et aux rivières sinueuses, les paysages diversifiés du nord de l’Inde offrent un immense potentiel pour l’écotourisme. Cependant, malgré sa beauté naturelle et sa riche biodiversité, le développement du tourisme durable ou écotourisme dans cette région est à la traîne par rapport à d’autres parties du pays et du monde. De nombreuses leçons peuvent être tirées des projets déjà réussis dans d’autres régions du pays.

Mais quelles sont exactement les raisons de ce retard?

« Des modèles réussis auraient pu faciliter plus de sites d’écotourisme, mais à part quelques projets dans les zones forestières, il n’y a pas assez d’exemples », a déclaré P A Mohammed Riyas, ministre des travaux publics et du tourisme du Kerala. Il a ajouté que le manque d’innovation, l’expertise insuffisante et le développement anarchique ont freiné la croissance et conduit à des effets négatifs.

Pooja Nataraja, cofondatrice de The ImPart Collective, cite un rapport du ministère du Tourisme de 2019 montrant que seulement six pour cent des investissements touristiques de l’Inde vont à l’écotourisme. « De plus, équilibrer la croissance du tourisme avec la préservation des habitats naturels et de la biodiversité reste un défi, comme le montrent les conflits croissants entre l’homme et la faune dans des régions comme l’Uttarakhand. »

Mridula Tangirala, responsable du tourisme chez Tata Trusts, estime que le nord de l’Inde, en particulier la ceinture himalayenne, est un paysage paradoxal. « Il se débat avec le double dilemme du sur-tourisme qui épuise ses régions populaires, tandis que ses joyaux cachés languissent dans l’ombre du sous-tourisme », a-t-elle déclaré.

Développement d’infrastructures durables et rôle des gouvernements

Pour relever les défis de l’écotourisme, des améliorations cruciales des infrastructures doivent minimiser l’impact environnemental et respecter les communautés locales. Amit Jaipuria, fondateur et PDG de Postcard Travel Club, suggère d’utiliser des méthodes de construction écologiques, des matériaux locaux et de se concentrer sur l’efficacité énergétique, la gestion des déchets et l’engagement communautaire.

Riyas insiste sur l’importance du savoir scientifique et de la planification adéquate, soulignant une pénurie de planificateurs et de développeurs de qualité. Il préconise d’adhérer aux principes de développement durable, de mettre en œuvre des évaluations d’impact environnemental (EIA) et de bonnes pratiques de gestion des visiteurs.

Comprendre la « capacité de charge » d’une zone – la quantité de tourisme qu’elle peut absorber en toute sécurité – est essentiel, selon Tangirala. Elle pense que le succès du tourisme ne doit pas être mesuré uniquement en termes économiques mais doit également prendre en compte l’empathie communautaire et environnementale, l’éducation et l’équité entre les parties prenantes.

Riyas ajoute : « Les projets d’écotourisme doivent assurer une distribution équitable des bénéfices économiques à la communauté locale par le biais de l’emploi et de l’entrepreneuriat à petite et moyenne échelle. »